Кредитные линии отличаются ото всех остальных форм банковской ссуды тем, что их выдача сама по себе ещё не знаменует возникновение кредитной задолженности у клиента перед банком, а лишь закрепляет за последним обязательство в предоставлении траншей в рамках дозволенного лимита. Поэтому заёмщик может в любое удобное для него время выбирать необходимую сумму одним или несколькими траншами с последующим погашением долга. При этом проценты, комиссии и пени (в случае возникновения просрочки) будут начисляться только на протяжении действия конкретного транша, а не линии в целом.

Такой продукт представляет особую ценность для субъектов хозяйствования, которым для получения прибыли от реализации конечной продукции сначала требуется закупить ресурсы, выплатить зарплату - т.е. сделать определённые инвестиции. Разовый кредит в этом плане неудобен, поскольку факт его возвращения означает окончание кредитования в рамках данного соглашения. Пользуясь кредитной линией, компания вправе погасить всю задолженность по выбранным траншам и после этого вновь требовать, чтобы банк выполнил свои обязательства путём предоставления новых траншей. Процесс этот может длиться до того времени, пока сумма всех полученных клиентом средств не достигнет уровня максимального лимита кредитования, устанавливаемого договором займа (для невозобновляемых линий), или банально не закончиться срок действия линии (как для возобновляемых, так и для невозобновляемых).

Таким образом, кредитор даёт заёмщику возможность на протяжении некоторого времени периодически брать деньги в долг преимущественно для пополнения оборотных средств и финансирования инвестиционных проектов. В какой-то мере кредитная линия подобна овердрафту, однако есть существенные различия, которым стоит уделить отдельную тему.

Ещё одним преимуществом кредитных линий является возможность мультивалютного и мультицелевого кредитования в пределах одного договора. Кроме того, несколько линий можно выдать в рамках единого генерального соглашения одному или нескольким заёмщикам сразу: в таком случае устанавливается общий лимит сделки, состоящий из сублимитов каждой из линий. Такие гибкие возможности разовому кредиту и не снились.

Разумеется, это далеко не самый подробный анализ рассматриваемой формы кредитования, но названые черты кредитных линий наилучшим образом выражают их преимущества для субъектов предпринимательской деятельности.